Les programmes Apollo

Naissance du programme Apollo:
Le 25 mai 1961, le président Kennedy annonce lors du Congrès des États-Unis, le lancement d’un programme qui doit amener des astronautes américains sur le sol lunaire. Il confirme sa volonté dans un discours resté célèbre, « we choose to go to the Moon », le 12 septembre 1962. C’est Abe Silverstein qui choisit le nom du programme : Apollo.
Aujourd’hui, encore aucun programme n’a été aussi ambitieux qu'Apollo.

Apollo 9:
elle est la première mission pour laquelle le programme Apollo est au grand complet . En effet le module lunaire LEM ( Lunar Excursion Module) a été utilisé pour la première fois dans le cadre du programme spatial américain Apollo et le sera dans tous les autres. Le LEM est le véhicule spatial qui permet de débarquer des hommes sur la Lune. Il peut accueillir jusqu’à 3 membres d’équipage du vaisseau Apollo avec leurs équipements scientifiques, leur permettre d’y rester de 2 à 4 jours avant de les emmener rejoindre le CSM ( Command Service Module ou module de commande et de service ) afin de regagner la Terre. Au cours de la mission, Apollo 9 aura effectué 151 révolutions autour de la Lune pour une distance totale parcourue de 6 millions de km et aura couté près de 340 millions de dollars.

Apollo 11:
elle est la mission qui va atteindre l’objectif fixé par le président Kennedy, d’envoyer des hommes marcher sur la Lune. Le 16 juillet 1969 le lanceur Saturn V met en orbite lunaire les trois astronautes : Neil Armstrong, Michael Collins et Buzz Aldrin. Michael Collins reste piloter la fusée alors que Aldrin et Armstrong utilisent le module LEM (Eagle) pour se poser sur la Lune. Après de nombreuses péripéties les deux spationautes parviennent à alunir et font la fierté du monde entier qui suit à la télévision encore récente cet exploit. Nous sommes le 21 juillet 1969. L’expédition reviendra sans encombre sur Terre le 24 juillet.

Saturne V
Saturne V est le lanceur développé par la NASA en 1960 pour le programme Apollo. Il n’a connu aucun échec de 1967 à 1973. Cette fusée pèse un peu plus de trois mille tonnes et mesure 110,6 mètres de haut. En 2018, encore aucun lanceur n’a été aussi puissant. Saturne V se compose de trois étages, le premier, S-IC, fonctionne pendant 2 minutes 30 et le second, S-II, prend la suite durant 6 minutes avant de laisser le troisième étage, S-IVB, travailler 2 minutes 50.
C’est le 16 juillet 1969 à 13 h 32 que le lanceur Saturne V décolle du complexe de lancement 39 de Cap Canaveral en emportant Neil Armstrong et ses coéquipiers Buzz Aldrin et Michael Collins.

La motorisation de la fusée Saturne V se compose de 11 moteurs : 5 F1 au premier étage, 5 J2 au deuxième étage et 1 J2 au troisième étage.

Explication de la maquette:
Le premier étage , gros et à forte poussée permet d’assurer le décollage et donner de la vitesse initiale. Quand les réservoirs de cet étage sont vides, il est largué. La fusée pèse alors moins lourd, et le deuxième étage est allumé, puis une fois les réservoirs du deuxième étage épuisé le deuxième étage est largagué et le troisième étage est activé pour la phase finale du vol.

Apollo 12 :
elle est la deuxième mission d’exploration lunaire réalisée par les États-Unis mais malheureusement elle a failli tourner à la catastrophe. En effet le 14 novembre 1969 lors du décollage de Saturne V le ciel de Floride était recouvert de nombreux nuages. Quelques secondes après le décollage la fusée fut frappée par la foudre . De nombreux signaux d’alarme arrivèrent à la station de contrôle de Houston indiquant que les piles fournissant l’ électricité ne fonctionnaient plus, suivie de la défaillance du système de guidage. L’équipage grâce à sa très longue formation arriva à réparer toutes les failles et à sauver la mission qui pouvait continuer. Durant le voyage l’équipage retransmit une émission télévisée retraçant leur quotidien, on pu voir notamment Pete Conrad se rasant à l’aide d’une mousse spécialement étudiée pour l’espace. Les astronautes purent effectuer de longues sorties sur la Lune.

Base Cape-Canaveral:
toutes les missions Apollo ont été lancées depuis la base de Cape-Canaveral en Floride

Apollo 13 :
La mission Apollo 13, décollait le 11 avril 1970. Malheureusement, elle a été interrompue suite à une explosion d'un réservoir d'oxygène. Déjà en route, ne pouvant plus faire demi-tour, le lanceur et son équipage n'eurent pas le choix de continuer le voyage. Afin de retourner vers la Terre, ils ont décidé de faire le tour de la Lune pour utiliser son attraction gravitationnelle.